Archivio per settembre 2008

Crisi finanziaria

La crisi finanziaria che ha colpito il mondo intero in questi giorni non può non lasciare tracce anche nel linguaggio:

The latest outbreak began with “credit crunch”, a punchy bit of alliteration used to describe a combination of factors that make money scarce. At the end of the summer, “credit crunch” was added to the Concise Oxford English Dictionary (“a severe shortage of money or credit”), along with its older sibling “subprime”.

The New York Times archive, dating from the 1850s, shows “credit crunch” was in fact first coined more than 40 years ago (in 1967) to describe a Wall Street crisis. It popped up occasionally in financial pages over the next four decades, but only took off in news headlines in the middle of 2007. The Irish Times first used the term in 1967, but since the middle of last year this newspaper has used it in more than 800 articles.

Questi e altri fatti interessanti nell’articolo Crunching the language, pubblicato oggi nell’

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Weekend Poetry

Lawrence Ferlinghetti. Click to listen.

Esiste il superamento

Dal blog del Guardian, un breve articolo di Lindesay Irvine:

Collins dictionaries has announced that the inclusion of 2,000 new words in its forthcoming new edition means that some of the dustier corners of its lexicon will have to be swept into the semantic dustbin. Farewell embranglement, recrement, fusby and numerous others.

This will be a red rag to books bloggers everywhere. We know that a dictionary is not a phrasebook, but a repository of the expressive scope of the language. Most of our significant experience occurs in language, so if you lose a word the world shrinks. People who adopt foreign languages often talk about how their understanding of the world shifts with the new vocabulary, and the same thing is surely true of the history of language: if you want to know how people thought and felt in times past, looking at the words they used is your first port of call.


I got in touch with Collins’s press office where a spokesman did laugh fairly readily when I inquired whether he was serious, and conceded that this was a useful new spin on publicity for new dictionaries, drawing public attention from the usual focus on neologisms. But after a minor struggle to get a straight answer he did also say that these words were genuinely for the chop if they failed to secure enough public support.

Nell’articolo cui si Irvine si riferisce, e che potete  leggere qui, si legge inoltre:

Cormac McKeown, senior editor for Collins’s English dictionaries, said that he wanted to squeeze in as many words as possible but the influx of 2,000 new words meant there was not enough space. “We’ve been fiddling around with the typeface to try to get more in, but it is at saturation point. There is a trade-off between getting them in and legibility.”

La soluzione, inverosimile per i più,  è semplice: non usare la carta.

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Dove tutto si evolve

This is a place we see people logging on in their lunch hours and delighting in playing with words, it is a snapshot of culture in flux, looking to understand itself through language. As the banner on the site proudly boasts: 3,256,400 definitions submitted since 1999. It is hard not to delight in the fact so many people are thinking deeply and comically about language and its ever-evolving properties. It’s also a forum for cultural exchange where we get a glimpse into what other Anglophone nations are doing with the language. Here, my favourite has to be the US “acoustic shave” – “the act of shaving with razor; not an electric shave”.

il poeta Adam O’Riordan confessa il suo interesse per Urban Dictionary.

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Note terapeutiche a margine

Le note scritte a penna o matita (o, per i più audaci come la sottoscritta, con il pennarello) sul margine bianco della pagina di un libro: è l’argomento del post di Wyatt Mason nel blog di Harper’s, una delle poche riviste americane che pubblicano cose sensate.

Some people are fussy about their books, insisting that the margins within remain pristine, treating each volume as a sacred object. Although I have a fair number of first editions, and like having them. (I most like being able to find them for a song–Pnin, by Vladimir Nabokov, hardcover first edition, $6–score. Thank you, Bookfinder.) I don’t treat my books tenderly. I don’t beat them up, but reading is involving, and I usually need to write in the book I’m reading.

Da questa parte dell’oceano, invece, nel blog del Guardian Stuart Evers parla di biblioterapia, un servizio offerto dalla libreria The School of Life per la modica somma di 50 sterline (libri esclusi).

The idea that really marks out The School of Life from other book enterprises is their recommendation service, Bibliotherapy. For £50 – excluding books – a specialist will help you choose books perfectly suited to you; a sort of literary personal trainer, if you will. To my mind, it’s a great idea. With so few of us near a bookseller of experience and understanding, it’s the perfect way to pick your way through the minefield of what to read next.

Obviously it’s dependent on the quality of the person recommending the books, but the idea of an independent professional being on hand to assist has always been a staple of my ideal bookshop. While other aspects of The School of Life appear faddish and self-gratified, Bibliotherapy could well be the future. As they say themselves: “A new book is published every 30 seconds, and you would need 163 lifetimes to get through all the books offered on Amazon.” For those that don’t want to waste time on books that are well reviewed but do nothing for them, this very personal shopper method could help people find books they wouldn’t ordinarily pick up.

Questo è il sito della libreria in questione, che non si limita a offrire biblioterapia, ma anche sermoni, psicoterapia e vacanze di gruppo. E come se non bastasse, organizza cene fra perfetti sconosciuti che vogliono imparare l’arte della conversazione.

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Lost in translation

Domenica, 21 settembre 2008.


E’ una domenica come le altre: un amico atteso per un classico brunch domenicale con diverse teiere, scones di patate, pancakes, speck, diversi tipi di miele e confetture casalinghe. E naturalmente l’amico arriva con i giornali. Questa volta Il Sole24 Ore e La Repubblica (altre volte si aggiungono L’Unità e La Stampa).

Giornata piacevole, di relax e totale fannullismo (non era certo quello che stavo per scrivere ma non vorrei scatenare Il Barbaro) nel tentativo di lasciarsi alle spalle una settimana di lavoro e non pensare alla successiva.


Da quando è uscito il film di Sophia Coppola, mi sembra che Lost in translation sia diventato un cliché quando si parla di noi.

La Domenica della Repubblica, pagine 36 e 37: due pagine intere dedicate ai traduttori .. o agli interpreti. Non è possibile stabilirlo. Le due pagine, pubblicità a parte, sono composte da due articoli.

  1. Il mondo salvato dagli interpreti
  2. La mia vita pericolosa di traduttore di stato

Sono commossa. Cavolo, due articoli importanti sul mestiere. Quasi da piangere, per di più interessanti.

Il primo racconta dei traduttori, la storia, in particolare i famosissimi dragomanni, e l’importanza del loro ruolo nelle relazioni fra gli stati. Racconta anche di come spesso due traduzioni, volutamente e per motivi politici, non corrispondano, per esempio, per non far perdere la faccia alle parti coinvolte. L’ultimo esempio è il “presunto” successo europeo nel fermare la guerra in Ossezia del Sud: il trattato fra le parti è leggermente diverso…

Il secondo è un lungo trafiletto sul “traduttore di stato” russo che racconta l’importanza del suo compito e del non commettere errori, di come un traduttore di stato sia anche un politologo. L’articolo è condito da aneddoti che lo rendono particolarmente gustoso. Peccato che Leonid Popov sia un interprete…

Anyway, oggi è domenica, sono rilassata, gli articoli parlano comunque bene di una categoria in genere ignorata. Freghiamocene. E per rimanere in tema (domenicale):

Interpreti – Giornalisti, 4 a 3.

Postato da: MB


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