Quotable: Toni Morrison on language

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The systematic looting of language can be recognized by the tendency of its users to forgo its nuanced, complex, mid-wifery properties for menace and subjugation. Oppressive language does more than represent violence; it is violence; does more than represent the limits of knowledge; it limits knowledge. Whether it is obscuring state language or the faux-language of mindless media; whether it is the proud but calcified language of the academy or the commodity driven language of science; whether it is the malign language of law-without-ethics, or language designed for the estrangement of minorities, hiding its racist plunder in its literary cheek – it must be rejected, altered and exposed. It is the language that drinks blood, laps vulnerabilities, tucks its fascist boots under crinolines of respectability and patriotism as it moves relentlessly toward the bottom line and the bottomed-out mind. Sexist language, racist language, theistic language – all are typical of the policing languages of mastery, and cannot, do not permit new knowledge or encourage the mutual exchange of ideas.

Toni Morrison, Nobel Lecture, 7 dicembre 1993

2 Responses to “Quotable: Toni Morrison on language”


  1. 1 Luigi Muzii 23 maggio 2009 alle 7:40 am

    Una cosa è certa: non ha bisogno di smentirsi. Bentornata.

  2. 2 kreaton 8 gennaio 2010 alle 6:57 pm

    Bellissimo.
    Ho scoperto il tuo blog per caso (per la precisione, il primo articolo che ho letto era quello sul discorso di Obama) e mi ha colpito molto.
    Inizierò a seguirti!


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